Un elenco universale delle specie è possibile?

Gli scienziati hanno presentato un piano per creare un elenco universale delle specie. Un sistema di classificazione unico potrebbe porre fine a secoli di disaccordi e migliorare gli sforzi globali per affrontare la perdita di biodiversità.

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Un elenco universale delle specie

Un piano per creare il primo elenco di specie universalmente riconosciuto sulla Terra ha fatto sperare di porre fine a secoli di contrasto e confusione su come classificare la biblioteca della vita del mondo.

Il piano in 10 punti mira a mettere finalmente ordine, con un elenco autorevole delle specie del mondo e un meccanismo di governance responsabile della sua qualità.

I ricercatori sperano che un unico elenco riconosciuto migliorerebbe gli sforzi generali  per affrontare la perdita di biodiversità, il commercio di fauna selvatica in via di estinzione, la biosicurezza e la conservazione.

Con almeno 26 concetti concorrenti, i biologi non hanno mai raggiunto un accordo su ciò che costituisce una specie, la classificazione più elementare di un organismo. Di conseguenza, le organizzazioni di conservazione, i governi nazionali e gli scienziati utilizzano spesso elenchi diversi di mammiferi, funghi e altri organismi con descrizioni tassonomiche diverse.

Per esempio, le prove scientifiche indicano che l’elefante africano potrebbe essere di due specie -l’elefante della foresta e l’elefante della savana.

Eppure le principali organizzazioni di conservazione come la Convenzione sul commercio internazionale delle specie minacciate di estinzione (Cites) e l’Unione internazionale per la conservazione della natura (IUCN) ne riconoscono solo una.

Il grande pubblico s’identifica con queste entità che chiamano specie e pensa che siano vere e proprie unità biologiche, naturali, piuttosto che una fetta di tempo che è un costrutto umano“; ha detto l’autore principale Stephen Garnett, professore di conservazione e sostentamento sostenibile alla Charles Darwin University in Australia.

Un elenco universale delle specie: accordi e disaccordi tra gli esperti

Una definizione ampiamente utilizzata di una specie è incentrata sulla possibilità per un gruppo di esseri viventi, di scambiarsi il DNA creando una prole vitale.

Ma in molti casi, le linee tra le specie sono confuse, causando disaccordi tra i tassonomisti; di conseguenza,  gli scienziati che scoprono, nominano e classificano le specie.

Nuove tecniche, tra cui l’analisi genomica e le micro TAC, hanno anche spinto gli scienziati a scoprire che gli organismi precedentemente ritenuti una sola specie possono, in realtà, essere diversi; come le scimmie foglia del sud-est asiatico o le giraffe; Oppure gli squali che camminano.

“Per il 90% delle specie, probabilmente, ci sono unità naturali.  Non si incrociano e sono ben educati. Ma c’è un 10% che è occupato ad evolversi e dobbiamo prendere questa decisione su quale sia la specie e quale non lo sia”; ha detto Garnett.

Il pubblico si aspetta che la scienza sia in grado di farlo. E la scienza non ha un sistema per farlo in modo affidabile“.

I principi per la creazione di un elenco autorevole delle specie del mondo, pubblicato sulla rivista ad accesso aperto PLOS Biology includono un ruolo definito per i tassonomisti insieme ad altri stakeholder come i conservatori e i governi.

Le liste delle specie sarebbero basate sulla scienza.  Separerebbero la governance della denominazione stessa delle specie e dalla convalida delle specie. Inoltre sarebbero completamente tracciabili, secondo le proposte.

Sebbene progetti come il Catalogo della vita stiano già lavorando alla creazione di un indice globale completo delle specie, esso non è stato adottato universalmente dai tassonomisti; ne tantomeno dai governi o dalle organizzazioni di conservazione.

Il problema della  competizione

Attualmente non esiste un modo universalmente accettato per risolvere le controversie tassonomiche sulle classificazioni delle specie; con il risultato di creare elenchi di organismi in competizione tra loro. Mammiferi e rettili ne hanno diversi, mentre alcuni gruppi meno noti non ne hanno nessuno.

Più persone lavorano in un gruppo, più liste si avranno“; ha spiegato il Prof. Frank Zachos, responsabile della collezione di mammiferi del Museo di Storia Naturale di Vienna e coautore del progetto.

Ci saranno alcuni invertebrati delle profondità marine, dove difficilmente avrete un solo elenco completo. D’altra parte, se solo volessimo nominare gli uccelli scopriremmo che ci sono almeno quattro grandi elenchi”.

Uno è usato da Cites [un corpo che protegge le piante e la fauna selvatica in via di estinzione]; e un altro è usato dalla IUCN che fa le liste rosse [dello stato di conservazione delle specie vegetali e animali]. Quindi, in teoria, si può cercare una specie in Cites e poi passare alla lista rossa e non si troverà questa specie, oppure si troverà qualcosa che ha lo stesso nome ma che in realtà non è esattamente uguale alla lista Cites“.

I firmatari di Cites stanno valutando la possibilità di passare dalla lista di controllo Howard e Moore degli uccelli del mondo alla lista di controllo BirdLife; attualmente utilizzata dalla lista rossa dell’IUCN, in attesa di uno studio sulle sue implicazioni.

Le modifiche alle liste delle specie di Cites spesso richiedono più tempo perché hanno conseguenze giuridicamente vincolanti per le piante e gli animali in via di estinzione.

Un possibile sistema binario sull’evoluzione

Zachos ha spiegato che il campo della tassonomia avrà sempre degli attriti intrinseci nella definizione delle specie. Questo perché comporta l’applicazione di un sistema binario sull’evoluzione, che è in continuo cambiamento.

Questo problema non può essere risolto“. Sostiene il Professore.

O hai una specie o non ce l’hai, o hai una sottospecie o non ce l’hai. E s’impone questo sistema binario discreto su un processo evolutivo continuo. Ci saranno sicuramente dei problemi”.

È come delineare la propria famiglia. Includerete i vostri cugini, probabilmente i vostri cugini di secondo grado. Terzo, quarto, quinto – dove tracciate il limite? Qualsiasi linea del genere sarà arbitraria e, in ultima analisi, una questione di gusto“.