56 anni di carcere per nove trafficanti di animali

Nove membri della più nota banda di trafficanti di animali selvatici del Sudafrica condannati a più di 56 anni di carcere.

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56 anni di carcere per 9 trafficanti di animali

Dopo anni d’indagini e raccolta di prove, nove membri di una delle più prolifiche bande di trafficanti di animali selvatici dell’Africa Meridionale sono stati condannati da un tribunale del Malawi a 56,5 anni e mezzo di prigione.

I detenuti erano membri del sindacato Lin-Zhang e ciascuno di loro è stato giudicato colpevole di almeno un reato di traffico di animali selvatici di una specie elencata o protetta, tra cui: pangolini, corno di rinoceronte, avorio e denti di ippopotamo.

Pangolino

Tra questi c’era la signora Quinhua Zhang, che è stata condannata per possesso di corno di rinoceronte e di un’arma da fuoco illegale; in seguito al suo arresto durante una retata nel maggio 2019.

Zhang è la moglie di Yunhua Lin, il presunto capo del sindacato, che è stato arrestato nell’agosto del 2019 a seguito di una caccia all’uomo durata tre mesi.

Lin, secondo quanto riferito, è stato anche recentemente condannato a 11 anni di reclusione per possesso di corno di rinoceronte, cospirazione e riciclaggio di denaro.

Dopo anni di sforzi concertati e di superamento d’innumerevoli ostacoli, questa piccola nazione ha dimostrato come, con volontà politica e determinazione, sia stato possibile smantellare uno dei più prolifici gruppi criminali internazionali organizzati dell’Africa“. Ha dichiarato Mary Rice, direttore esecutivo dell’Agenzia d’investigazione ambientale (VIA), in una dichiarazione.

56 anni di carcere per il sindacato Lin-Zhang opera in Malawi da oltre un decennio

Combattere il crimine su questa scala richiede sofisticazione, collaborazione, coraggio e tenacia“, ha continuato Rice. “Il Malawi dovrebbe essere immensamente orgoglioso, e altri paesi africani che attualmente combattono il flagello del commercio illegale di animali selvatici farebbero bene a seguire questo esempio di leadership globale“.

A questo sentimento ha fatto eco Brighton Kumchedwa, direttore dei parchi nazionali e della fauna selvatica del Malawi.

È fondamentale che i criminali della fauna selvatica possano aspettarsi di sentire tutto il peso della legge e il messaggio deve essere forte e chiaro: il Malawi non è più un parco giochi per gente come il sindacato Lin-Zhang che sfrutta il nostro patrimonio naturale, danneggia la nostra economia, incita alla corruzione e rappresenta un rischio per la sicurezza nazionale“; ha detto Kumchedwa “Questa è davvero una vittoria per il Malawi, e una vittoria per la fauna selvatica in particolare“.

Le sentenze pronunciate ieri presso la Senior Resident Magistrate’s Court, a Lilongwe, sono state pronunciate:

Quinhua Zhang – Un totale di 11 anni di prigione (sette anni per possesso di corno di rinoceronte e quattro anni per arma da fuoco illegale, da scontare consecutivamente);

Li Hao Yuan – Un totale di 11 anni di prigione (sette anni per possesso di corno di rinoceronte e quattro anni per arma da fuoco illegale, da scontare consecutivamente, più 1,5 anni per possesso di bilance di pangolino, da scontare contemporaneamente);

Yanwu Zhuo – Un totale di sette anni di prigione (possesso di corno di rinoceronte);

Ya Shen Zhuo – Un totale di sette anni di prigione (possesso di corno di rinoceronte);

Jinfu Zeng – Un totale di otto anni di carcere (cinque anni per il possesso di scaglie di pangolino e tre anni per il possesso di avorio lavorato, da scontare contemporaneamente);

Guozhong Zhang – Un totale di tre anni di carcere (due anni per possesso di bilance di pangolino e tre anni per possesso di avorio lavorato, da scontare contemporaneamente);

Guohua Zhang – Un totale di tre anni di carcere (possesso di avorio lavorato);

Cosmas Sakugwa – Un totale di 1,5 anni di carcere (possesso di avorio lavorato);

Steven Daza – Un totale di 1,5 anni di carcere (possesso di denti d’ippopotamo).

Ben 14 membri del sindacato sono stati arrestati l’anno scorso. Dei restanti membri della corporazione, arrestati nel maggio del 2019, un cinese e due cittadini malawiani: Cheng Qiang, James Mkwezalamba e Julius Sanudia, sono stati condannati a tre anni di carcere per possesso di pangolini vivi o di scaglie di pangolino.